Jordan, country of unexpected discoveries – Part 1.

« Serrer la main à l’inconnu, c’est se donner la possibilité de faire de belles rencontres avec soi-même et avec les autres. »

« Hugging the unknown is having the opportunity to make beautiful encounters with yourself and with others. »

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Il y a maintenant 10 jours, j’ai eu l’occasion de voyager en Jordanie. Logée chez un ami cher rencontré lors de mon séjour Erasmus en Allemagne, j’étais partie pour découvrir une terre qui m’était totalement inconnue. Je dois avouer que je n’avais vraiment aucune idée de ce que j’allais trouver là-bas – excepté peut-être du soleil et des dromadaires, haha ! 

There are now 10 days, I had the opportunity to travel to Jordan. Hosted at a dear friend met during my Erasmus stay in Germany, I was party to discover a land that was totally unknown to me. I must confess that I really had no idea what I would find there – except maybe the sun and camels, haha!

Bien heureusement pour moi, nous avons eu durant notre séjour des guides de qualité (proposition sans aucune objectivité, j’ai été tellement heureuse  de vous retrouver les gars ♡). Nous logions dans une magnifique maison dans les hauts de Amman (la capitale de la Jordanie), mais avons eu la chance de pouvoir visiter plusieurs endroits, tous autant incroyables les uns que les autres ! Un pays du coup que je connaissais mal, et qui me servira au final à rédiger trois articles. Voici donc le premier sur la capitale Amman. J’écrirai par la suite sur deux autres villes merveilleuses de Jerash et Madaba. Je garderai le meilleur pour la fin, puisqu’on ne va pas en Jordanie sans aller à Petra & Wadi Rum : plongée direct dans le désert et l’Histoire avec un grand H !

Fortunately for me, we have had during our stay quality guides (proposal without any objectivity, I was deeply happy to meet you guys ♡). We stayed in a beautiful house in Amman (capital of Jordan), and had the chance to visit several locations, which were all as amazing as each other! A country that I suddenly dissevered little by little, and that now will make me writing three articles! I will firstly write about the capital of Amman. Then, you will read about two other wonderful cities – called Jerash and Madaba. Thus, I will keep the best for last, and will write about both magnificent Petra & Wadi Rum: direct dive into the desert and History!

Préparez-vous donc pour de récits sans fin ! (je rigole, j’essayerai d’être concise je vous promets…)

Get ready for endless stories! (Just kidding, I will try to be concise I promise …) 

Amman

Amman

Commençons tout d’abord par Amman, ville où on a passé le plus de temps. Cette belle capitale regorge de monuments historiques, de bâtiments en pierres blanches, de rues colorées, mais aussi de conducteurs fous ! Sachez que les Jordaniens utilisent leur voiture pour tout. ABSOLUMENT tout. Et que le code de la route chez eux, c’est plutôt aléatoire (la ceinture de sécurité, pardon ?). Mais lorsque l’on a compris ça, et que l’on possède des amis rois de la route jordanienne, on respire mieux, et cette frénésie est vite oubliée quand on découvre les paysages dont le pays regorge… Ainsi que leurs spécialités culinaires ! Parce que tout bon voyageur se doit de crapahuter le ventre plein, voici quelques images qui vous mettront l’eau à la bouche. Bon appétit !

Let’s start by Amman, the city where we mostly stayed. This beautiful city is full of historical monuments, buildings with white stones, colorful streets, but also crazy drivers! Know that Jordanians use their cars for everything. Absolutely everything. And the highway code is rather random to them (seatbelts, i beg your pardon?). But when we understand that, and we have friends who are kind of kings of Jordan’s roads, we breathe better, and this frenzy is quickly forgotten when you discover the landscapes overhanging the country … As their culinary specialties ! Because evry good traveler has to trudge the belly full, here are some pictures that will make you getting started. Enjoy your meal !

Amman

Black tea & dessert called « Halawa »

Amman

Vous trouverez aussi beaucoup de belles épices décorant l’entrée des magasins d’alimentation générale, voire même des poussins toxiques (j’ai toujours pas compris le principe de les avoir colorés en rose barbie et vert flashy, mais bon, soyons fous).

You’ll also find many beautiful spices decorating the entrance of general food stores, or even toxic chicks (I still do not understand the principle of having chicks colored in a pink-barbie and flashy-green, but hey, let’s be crazy).

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Crazy, right ?

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Par ailleurs, Amman est une capitale que j’ai trouvé plutôt grande, et très étendue, le traffic est dense, et l’on peut vraiment trouver de tout. J’ai particulièrement aimé ses mosquées, son amphithéâtre romain, et ses vestiges situés sur les montagnes, mais aussi la plupart de ses maisons (ou devrais-je dire villas…?) dont les pierres, apparemment très chères et appelées « Ma’any », ont la particularité de venir du sud de la Jordanie et d’être d’une blancheur extrême. De plus, Amman, et la Jordanie en général, est un territoire montagneux, ce qui n’est pas pour me déplaire, puisque l’on peut contempler à perte de vue à peu près partout des paysages d’escaliers de maisons. Attention, vues splendides !

Besides, Amman is a city that I found rather large and extensive, with a dense traffic, and you can really find everything. I especially liked its mosques, its Roman amphitheater, and remains located on the mountains, but also most of its houses (or should I say … villas?) whose stones, apparently very expensive and called « Ma ‘any’, have the feature of being extremely white and of coming from the South of Jordan. In addition, Amman, and Jordan in general, is a mountainous territory, which does not displease me, since we can contemplate from almost everywhere landscapes of house-stairs. Attention! Splendid views bellow!

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Amman

Friendly coffee break, nice !

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Archeological museum of Amman.

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Citadel of Amman.

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Une chose en plus à savoir sur Amman : en 10 minutes environ en voiture, il est possible de passer des parties les plus riches (tels que le quartier de Abdoun, là où se trouvent les villas de certaines personnalités, ainsi que la plupart des ambassades) aux parties les plus pauvres de la ville. Et même si cela est souvent le cas pour une grande majorité de la planète, le contraste est parfois hallucinant. En exemple, le camp des réfugiés palestiniens, qui ressemble très sérieusement à une ville entière, se trouve depuis 1967 dans ces parties très appauvries d’Amman.

One more thing to know about Amman is that in about 10 minutes by car it is possible to go from the richest parts (such as the neighborhood of Abdoun where the villas of some personalities and most embassies are) to the poorest parts of the city. Although this is often the case for the vast majority of the planet, the contrast is sometimes strong. For instance, the Palestinian refugee camp, which looks very seriously like a whole city, is located since 1967 in these parts very impoverished of Amman.

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Un soir, nous avons également été invités chez une de mes amies Jordaniennes (Erasmus, toujours) à partager un diner familial et convivial. Ainsi, nous avons pu découvrir les traditions locales (comme boire le café noir à la cardamome à l’apéro) et goûter à un nombre incalculable de mets succulents préparés avec amour par sa maman. Encore un grand merci à toute la famille et les amis, c’était une soirée très sympathique 🙂

One evening we were also invited at one of my other Jordanian friends (and met during my Erasmus stay, again) to share a family and friendly diner. So we could discover the local traditions (like drinking the black coffee with cardamom for the aperitif) and enjoy countless tasty dishes prepared with love by her mother. Another big thank you to all the family and friends, it was a very nice evening 🙂

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This chicken… A perfection ! Served with rice, nuts, dried grapefruit and spices.

Je finirai ce premier article sur Amman ici. J’espère déjà vous avoir donné envie de découvrir cette capitale !
Pour vous faire patienter jusqu’au second article, je vous mets un petit lien d’un artiste musicien Jordanien et ami de mes amis dont la musique m’a transportée tout au long de nos longues traversées en voiture à travers le pays : AL BASHA sur Soundcloud. N’hésitez pas à écouter ses différents sons, car ils ne se ressemblent pas. 

A dans quelques jours pour la suite de nos aventures Jordaniennes ! 😉

I’ll end this article about Amman here. I hope I have already made you having the wish to explore this capital!

To make you wait until the second article, here is a link to the Soundclound page of a Jordanian musician and friend of my friends whose music carried me throughout our long journeys by car across the country: AL BASHA on Soundcloud. Feel free to listen his different sounds as they are definitely not alike.

Next article about our Jordanian adventures very soon! 😉

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With Love.

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